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The Power of RPA Around the Globe

寫的 Anubhav Saxena 最前線的故事 上 September 17, 2018
RPA 在全球大放異彩

今年初夏,Automation Anywhere 籌得了 2.5 億美元的 A 輪募資。World Innovation Lab (WiL) 投資此輪募資,幫助 Automation Anywhere 在快速擴張的機器人流程自動化 (RPA) 市場中,擴大領先地位,並增進全球客戶參與度及加快產品開發速度。日本是其中一個快速成長的市場,為深入解析此市場以及我們與 WiL 的關係,我們訪問了 WiL 的普通合夥人 Rob Theis。

Automation Anywhere:WiL 為何決定投資 Automation Anywhere?

Rob:我在 80 年代初期,就在 Symbolics 3600 電腦上,用 LISP 編寫了我的第一個人工智慧程式 (CAD 應用程式)。當時很難讓這類程式依直覺運作。軟體機器人程式就稍微好一點,因為屬於線性電腦程式,較容易開發,不需人力介入,就能執行特定工作。快轉到 30 年後,機器人在許多應用上迅速進步,包括 1996 年知名的電子雞,再到現在的聊天機器人,組織能由機器人代勞,以自然的方式與客戶互動。目前幾乎有 50% 的網際網路是機器人流量。配備人工智慧/機器學習能力的機器人還只在嬰兒期,僅能在組織內部應用,但已讓 Mastercard、Google、GM、Tesco 等公司的生產力提高三位數,並影響這些公司的龐大收益。

企業已耗資數十億美元實作 ERP (企業資源規劃) 軟體來達成後端辦公室所需的生產力,從大型主機開始到用戶端/伺服器,再到網頁型,現在再到雲端。可供「重新實作」ERP 系統的收益及效益,已所剩無幾。這些 ERP 系統現在幾乎已成為公司資訊儲存機制的「資料庫」。

「別再指望 ERP」,然而,在 RPA 投資的每一分錢,都可獲得 30 倍的投資報酬率。所以,與其繼續實作 ERP 或將 ERP 移轉至雲端,公司現在應該投資 RPA。如果您是財務長或營運長,沒有其他方法比在全公司實作 RPA 系統,能對營業收益產生更大的影響。

使用 ERP,仍然會有手動重複性作業必須由真人工作者執行,例如資料輸入、發票處理、回答客戶或內部員工的常見問題、處理貸款申請,以及仔細檢查數千頁稽核文件。所有這些工作現在都可改由軟體機器人 24 小時全年無休進行,而且準確度幾近完美。現有 ERP 系統無法執行這類作業,或者需要靠自訂程式和指令碼才能執行。想像一下,您使用的機器人不僅可搭配任何應用程式執行,而且即使身為非技術人員使用者,也能在短短幾小時內設定完成。這可省下數百萬的工時和營運成本。客戶服務體驗也能提升。更重要的是,真人工作者現在有時間處理更需要創意、更有意義且高價值的工作。

這是目前正在構築的工作前景:數位的最佳優點 (透過 RPA 提供),加上人員能力的最佳優點 (因數位機器人代勞而有時間處理更高價值的工作)。這就是 WiL 投資 Automation Anywhere 的原因。

Automation Anywhere 是現今 RPA 領域的領導廠商,在全球有超過 1,100 家客戶,在日本的客戶群也持續成長。在過去 15 年來,Automation Anywhere 擁有經實證的公司流程自動化實績,而且創造了一個優異的全方位企業級平台,易用性和擴充性一直是這個平台建構的核心。客戶一開始可先進行小規模實作,然後在幾個月內快速擴充至全企業部署。Automation Anywhere 最近推出世界第一個 Bot Store 市集,其中包括 200 多款預建機器人,能執行 SAP、Salesforce、ServiceNow、Zendesk、Oracle、IBM、Google 等公司提供的常用業務流程,而且提供拖放式簡易實作方法。

當今的投資報酬率相當可觀。舉例來說,西澳首屈一指的能源生產商及零售商 Synergy,已獲得 163% 投資報酬率,同時締造 150 萬美元的現金年收益。像 Synergy 這樣的客戶能多創造數百小時的員工產能,同時減少成本和錯誤。這些類型的生產力提高,讓 Automation Anywhere 持續擴大的客戶群增加至 1,100 家,而且其經常性收入在過去三年期間每年增加超過 100%。

展望未來,隨著 Automation Anywhere 開發出更多配備人工智慧的認知型 IQ Bot,將獲得更多的生產力。因為這類機器人能學習人類行為,來辨識物件、進行剖析和分類,甚至解讀意義和情緒,以及智慧地草擬回應,進而將更多工作自動化。我們期待看到 Automation Anywhere 發揮其蘊藏的所有實力,為組織提供進行數位轉型的技術。

Automation Anywhere:我們很高興 WiL 成為我們的合作夥伴,協助我們擴展全球市場。日本是我們的一個重要市場,您認為 RPA 和 Automation Anywhere 的解決方案應如何配合日本市場目前的需求?

Rob:RPA 在日本的影響力特別引人注目。隨著人口快速老化、勞動力持續縮減,日本在提高勞動生產力方面臨種種危急挑戰。根據日本厚生勞動省的統計,工作年齡人口在 2000 年已達 6,800 萬人高峰,預期到了 2030 年將會縮減 400 萬人,即 6%。工作人口的工作時間已經很長。隨著勞動力供應持續下滑,維持整體生產力甚或提高以令事半功倍,是日本許多公司以及日本整個國家重要的策略性計畫。我們與日本的公司合作夥伴網路密切合作,因此可優先深入了解驅動公司成長的重要計畫。像是 Automation Anywhere 所提供的 RPA 解決方案,已被認定是日本許多組織要為其寶貴勞動力提供加乘效果的策略要務。因此,現在是擴展進入日本市場的最佳時機。

Automation Anywhere:我們很高興能與 WiL 合作的其中一個主要原因,是 WiL 強大的公司合作夥伴網路。您預期我們雙方將會如何攜手合作,在日本擴展業務?

Rob:我預期我們的合作夥伴網路將會高度合作,因為我們的目標非常一致。WiL 獲得日本政府和大約 30 家日本重要公司的支援,其中許多公司是全球企業。這表示 Automation Anywhere 不再只是一家美國公司,現在也已擁有一些日本最大且最知名公司的支援和接觸管道。

我們的任務是藉由提供關鍵的技術洞察力,讓這些大公司能順利進行數位轉型,以及提供投資和彼此合作的機會給相關的新創公司。Automation Anywhere 提供適時可行的解決方案,幫助這些大公司轉型工作方式,並提高生產力。此外,我們的合作夥伴網路不僅支援我們的合作夥伴,還會延伸到其他企業和人才,這讓我們能藉由引介更多通路合作夥伴和客戶,以及招聘人才 (例如日本當地經理、高階管理層和顧問等),為 Automation Anywhere 提供支援。

我們雙方有很大的合作空間,我們很高興能與 Automation Anywhere 合作,攜手推動全球各地組織的數位轉型。