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The Power of RPA Around the Globe

Écrit par Anubhav Saxena dans les Témoignages sur le terrain le September 17, 2018
Le pouvoir de la RPA autour du globe

Plus tôt cet été, Automation Anywhere a levé 250 millions de dollars sur un tour de financement de Série A. World Innovation Lab (WiL) a investi dans ce tour pour aider Automation Anywhere à renforcer sa place de chef de file du marché en pleine expansion de la RPA et pour accélérer son engagement client international et le développement de ses produits. Nous nous sommes entretenus avec Rob Theis, associé général pour WiL, afin de mieux comprendre le marché à forte croissance du Japon et notre relation avec WiL.

Automation Anywhere : WiL a pris la décision d'investir dans Automation Anywhere. Pourquoi ?

Rob : J'ai écrit mon premier programme d'IA (application CAO) en LISP sur un ordinateur Symbolics 3600 au début des années 80. Faire en sorte que ces programmes fonctionnent intuitivement n'était pas une mince affaire. Les programmes de robots logiciels sont un peu plus intéressants : en tant que programmes informatiques linéaires, ils sont plus faciles à développer pour leur donner la capacité d'exécuter certaines tâches sans intervention humaine. 30 ans plus tard, nous pouvons constater l'évolution rapide des robots dans de nombreuses applications, du célèbre Tamagotchi en 1996 aux agents conversationnels d'aujourd'hui qui permettent aux organisations de fournir un moyen naturel d'interagir avec les clients. À ce jour, presque la moitié du trafic Internet est généré par des robots. Même si les robots s'appuyant sur l'intelligence artificielle ou l'apprentissage automatique sont encore à leurs premiers balbutiements dans le monde de l'entreprise, ils permettent à certaines organisations telles que Mastercard, Google, GM ou Tesco d'enregistrer des taux d'amélioration de la productivité à trois chiffres et de tirer des bénéfices très élevés.

Les entreprises ont dépensé plusieurs milliards dans la mise en œuvre de logiciels d'ERP (Enterprise Resource Planning, ou progiciels de gestion intégrés) pour augmenter la productivité du service d'appui dans des environnements d'ordinateurs centraux, Web, client-serveur et, aujourd'hui, dans le cloud. Il ne reste plus aucun avantage ou bénéfice quantifiable à tirer de la nouvelle mise en œuvre d'un système ERP. Dans les faits, ces systémes constituent aujourd'hui les « bases de données » des banques d'informations des entreprises.

Il faut oublier l'ERP au profit de la RPA : chaque dollar investi peut générer un retour sur investissement 30 fois supérieur. Ainsi, les entreprises devraient investir dans la RPA dès maintenant plutôt que de continuer à mettre en œuvre des systèmes ERP ou les migrer vers le cloud. Pour un directeur de l'exploitation ou un directeur financier, rien n'affecte les profits de l'entreprise de manière plus favorable que le déploiement d'un système RPA dans toute l'organisation.

Avec l'ERP, certaines tâches manuelles répétitives doivent toujours être effectuées par le personnel : saisie des données, traitement des factures, réponses aux questions fréquentes des clients ou des employés internes, traitement des demandes de crédit, passage au crible de documents de vérification de plusieurs milliers de pages, etc. Dorénavant, elles peuvent toutes être réalisées par des robots logiciels 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 et 365 jours sur 365, avec un taux d'erreur presque nul. Les systèmes ERP existants ne sont pas en mesure d'effectuer ces opérations, du moins pas sans programmation et script personnalisés. Imaginez la possibilité d'utiliser des robots capables de fonctionner avec n'importe quelle application et configurables en quelques heures, même par des utilisateurs sans connaissances techniques. Vous pourriez économiser des millions, aussi bien en termes d'heures que de coûts d'exploitation. Cela permettrait aussi d'améliorer les expériences de service client. Plus important encore, le personnel maintenant libéré de ce travail peut s'acquitter de tâches plus créatives et importantes qui apportent une plus grande valeur ajoutée.

Voici l'avenir du travail tel que l'automatisation le conçoit actuellement : le meilleur du numérique (grâce à la RPA) associé au meilleur des capacités humaines (libérées par des robots pour s'acquitter de tâches de plus grande valeur). C'est pour cela que nous avons investi dans Automation Anywhere.

Aujourd'hui, avec plus de 1 100 clients dans le monde et une clientèle croissante au Japon, Automation Anywhere est le chef de file de la RPA. La société a fait ses preuves en matière d'automatisation de processus métier au cours des 15 dernières années. En outre, elle a créé une plate-forme pour entreprise complète de qualité supérieure, pensée avant tout pour la facilité d'utilisation et l'évolutivité. Les clients peuvent commencer par les implémentations à petite échelle, puis passer aux déploiements sur toute l'entreprise en seulement quelques mois. Automation Anywhere a récemment ouvert le marché Bot Store, premier de son genre dans le monde. Il propose plus de 200 robots préconçus à l'implémentation très simple (un simple glisser-déposer suffit) pour les processus métier courants fournis par SAP, Salesforce, ServiceNow, Zendesk, Oracle, IBM, Google, etc.

Les retours sur investissements constatés aujourd'hui sont impressionnants. Prenons par exemple le cas de Synergy : cette société, leader de la production-distribution d'énergie en Australie-Occidentale, a réalisé un retour sur investissement de 163 %, tout en générant 1,5 million de dollars de bénéfices annuels. Les clients comme Synergy peuvent générer des centaines d'heures de capacité humaine supplémentaires tout en réduisant les coûts et le taux d'erreurs. Grâce à ces types de gains de productivité, Automation Anywhere a développé une base désormais composée de 1 100 clients et a plus que doublé son chiffre d'affaires récurrent au cours des trois dernières années.

L'avenir pourrait apporter encore plus de gains de productivités : Automation Anywhere travaille au développement d'autres IQ Bots cognitifs basés sur l'intelligence artificielle qui permettraient d'automatiser beaucoup plus de tâches. En effet, ces robots peuvent apprendre en observant le comportement humain pour reconnaître des objets, analyser/classer des éléments, interpréter du sens ou des émotions et rédiger intelligemment des réponses. Nous sommes très enthousiastes au sujet de ce qu'Automation Anywhere nous réserve pour propulser la transformation numérique des organisations.

Automation Anywhere : Nous sommes heureux d'avoir WiL pour partenaire dans notre quête d'expansion de nos activités aux marchés internationaux. Le Japon est un marché clé pour nous. Comment la RPA et la solution d'Automation Anywhere s'alignent sur les besoins du marché japonais d'aujourd'hui ?

Rob : L'impact de la RPA au Japon est particulièrement intéressant. En raison du vieillissement rapide de la population et de l'amenuisement de la main-d'œuvre, ce pays est confronté à des défis majeurs en matière d'augmentation de la productivité du travail. La population d'âge actif du Japon a culminé à 68 millions d'habitants en 2000. Le ministère de la Santé, du Travail et des Affaires sociales du Japon estime qu'elle devrait baisser de 4 millions (soit 6 %) d'ici 2030. Les horaires de travail sont déjà longs. Avec la réduction de la population active disponible, le maintien ou surtout l'augmentation de la productivité globale (faire plus avec moins) est une initiative stratégique essentielle pour bon nombre d'entreprises japonaises et pour le pays dans son ensemble. Puisque nous travaillons en étroite collaboration avec notre réseau de sociétés partenaires au Japon, nous avons accès à des informations très précises concernant leurs initiatives clés de stimulation de la croissance. Les solutions de RPA telles qu'Automation Anywhere ont été identifiées comme des impératifs stratégiques qui permettraient d'augmenter la précieuse main-d'œuvre de nombreuses entreprises japonaises. Le timing d'une expansion immédiate dans ce marché est donc parfait.

Automation Anywhere : Votre réseau solide de sociétés partenaires est une des raisons principales pour lesquelles nous sommes enthousiastes vis-à-vis de notre collaboration avec WiL. Comment pensez-vous que se déroulera notre coopération dans cette expansion sur le marché japonais ?

Rob : Nos objectifs étant particulièrement compatibles, je pense que vous entretiendrez des liens de collaboration très étroits avec notre réseau de partenaires. Les initiatives de WiL sont soutenues par le gouvernement du Japon et environ 30 grandes entreprises japonaises, dont bon nombre opèrent à l'échelle mondiale. Automation Anywhere n'est donc plus une entreprise uniquement américaine, car elle dispose désormais du soutien et du champ d'application de certaines des entreprises les plus importantes et les plus renommées du Japon.

Nous avons pour mission de lancer la transformation numérique dans ces grandes organisations en fournissant des connaissances technologiques essentielles ainsi que des opportunités d'investissement et de partenariat avec les start-ups appropriées. Automation Anywhere est une solution opportune fiable pour transformer la façon dont ces grandes entreprises conduisent leurs activités et les aider à augmenter leur productivité. En outre, notre réseau ne s'arrête pas à nos partenaires financiers : il englobe d'autres entreprises et talents individuels. Ainsi, nous pouvons soutenir Automation Anywhere avec d'autres partenaires de distribution, présentations de clients et acquisitions de talents (responsables pays pour le Japon, directeurs de l'expérience client, conseillers, etc.).

Ensemble, nous pouvons accomplir de grandes choses. C'est pourquoi nous sommes ravis de collaborer avec Automation Anywhere afin de propulser la transformation numérique d'organisations du monde entier.